SEVESO


 

1976. július 10-én a Milánótól mintegy 20 kilométerre fekvő észak-olaszországi kisváros, Meda mellett robbanás történt egy gyógyszer- és kozmetikum-alapanyagokat előállító vegyi üzemben. A tragédiát egy szabálytalanul lezárt művelet okozta. Egy tartályban annyira túlmelegedtek a vegyszerek, hogy a biztonsági szelep nem bírta a nagy nyomást, és a feltételezések szerint hozzávetőlegesen 3000 kilogramm különböző vegyület került ki gőz formájában a zárt rendszerből. A vegyületek között fellelhető volt a gyártási folyamat közbülső termékének számító dioxin is, amely néhány mikrogrammnyi mennyiségben is halálos mérgezést okoz. A mérgező anyagok negyed órát meghaladó időtartamban áramolhattak ki a környezetbe. A becslések szerint ez több kilogramm dioxin kiszabadulását is jelentette. A veszélyes vegyületek 6 kilométer hosszú és 1 kilométer széles sávban gázfelhőként borították be a környéket. Mivel a legsúlyosabb károk Sevesóban keletkeztek, a baleset e kisváros nevével került be az ipari katasztrófák történetébe.

A szerencsétlenség 37 ezer embert érintett, a legveszélyeztetettebb területeken 11 ezren hagyták el az otthonukat. Közvetlen halálos áldozatot nem követelt ugyan a katasztrófa, de a baleset következtében kiszabadult mérgező anyagok egészségügyi következményeit a mai napig nem sikerült pontosítani. Mindenesetre a következő hónapokban százaknál alakultak ki fekélyek, és 70-80 ezer háziállatot pusztítottak el a hatóságok, nehogy a táplálkozási láncon keresztül emberi szervezetbe kerüljön a dioxin. A vétkes cég kártérítést fizetett.